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Trauma cranico: scoperto il meccanismo che porta alle demenze

Trauma cranico: scoperto il meccanismo che porta alle demenze

Un recente studio ha dimostrato che il trauma cranico porta alla formazione di una variante anomala della proteina Tau, proteina tipica di alcune demenze, che si propaga nel cervello causando demenza.

Trauma cranico e demenze. I deficit di memoria e i danni ai neuroni causati dal trauma cranico ora hanno un legame chiaro.
Uno studio dell’Istituto di Ricerche Farmacologiche Mario Negri di Milano, pubblicato sulla rivista scientifica Brain, ha dimostrato che il trauma porta alla formazione di una variante anomala della proteina Tau, tipica di alcune demenze, che si propaga nel cervello causando deficit di memoria, e quindi demenza.

Il trauma cranico grave è la principale causa di morte e disabilità permanente nei giovani adulti.
Inoltre, anche quando di lieve entità, è un importante fattore di rischio per l’insorgenza di demenze come l’Alzheimer e l’encefalopatia cronica post-traumatica, malattia tipica degli sport da contatto come la boxe. Comprendere il meccanismo responsabile della transizione da danno cerebrale acuto a malattia cronica neurodegenerativa consentirebbe di sviluppare nuove terapie.
Analizzando il cervello di individui deceduti anni dopo un singolo trauma cranico grave, i ricercatori hanno notato che si formavano depositi diffusi di una forma anomala della proteina Tau, tipica di alcune demenze.

I ricercatori hanno riprodotto lo stesso fenomeno in un modello animale: la proteina Tau anomala si formava inizialmente nella zona attigua al trauma ma, col tempo, si diffondeva alle altre aree del cervello. Propagandosi nel cervello, induceva perdita di memoria e danni alle cellule nervose. Il fatto che un singolo trauma generi una forma di Tau in grado di auto-propagarsi contribuendo al danno a lungo termine spiega come un evento meccanico acuto possa evolvere in una malattia progressiva neurodegenerativa.

Per approfondimenti:
https://www.repubblica.it/salute/medicina-e-ricerca/2018/08/01/news/trauma_cranico_scoperto_meccanismo_che_porta_a_demenza-203146447/

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